わかりやすく解説!Googleがカナダのスマートグラス「North」を買収

わかりやすく解説!Googleがカナダのスマートグラス「North」を買収

GoogleがNorthを買収

Googleは2020年6月30日にブログでカナダのスマートグラス企業であるNorthの買収を正式に発表しました。
買収金額等の詳細は非公開ですが、Northは今までどおりカナダに拠点をおいたまま活動を続けるようです。また、現在Northが発売しているスマートグラスFocals 1.0に関するサービスは2020年7月31日に終了し、購入代金の全額払い戻しを受け付けています。今年発売を予告していた次世代モデルFocals 2.0は、今回の買収に伴い発売中止となります。

※Focals 1.0に関する詳細はこちら:Winding down Focals

スマートグラスとは

「そもそも、スマートグラスってなんなの?」という方のためにスマートグラスについて簡単に紹介します。

スマートグラス_North

(画像引用元:North

スマートグラスとは、メガネに様々な機能が追加されているデバイスです。時計としての機能の他にも心拍数の測定や、電子マネー機能があるスマートウォッチはみなさんご存知かと思います。スマートグラスはスマートウォッチと同様、ウェアラブル端末です。スマートグラスには現実空間を認識する機能はありませんが、現実空間に情報を重ねて表示することができます。

※余談ですが、スマートグラスと似ているものに周辺の環境を認識する機能があるメガネ型デバイス、AR/MRグラスという物もあります。▼気になる方はこちらの記事をご覧ください。 似ているようで違う?「AR/MRグラス」と「スマートグラス」

Googleのスマートグラス

今回Northの買収を発表したGoogleはすでにスマートグラス事業を展開しており、2012年には実際に販売も行っています。「Google Glass」と名前を聞いたことがある人も多いのではないでしょうか?初代のGoogle Glassは、役に立たない、使えないなどの意見が多く、2015年1月に一般向けの販売終了しましたが、その後も企業向けのスマートグラスの開発を進めていました。

▼GoogleのARに関する動向はこちら
GoogleとAR/VRの動向

現在、最新のGoogle Glassの正式名称は「Glass Enterprise Edition 2」と言い、弊社でもこのデバイスを使用した開発を行っております。これは産業向けGoogle Glassの2代目にあたるデバイスであり、初代のモデルと比較して、パフォーマンスの向上や節電が可能になりました。

Google Glass

▼スペックや実際に使用した感想はこちら
Googleの最新AR機器「Glass Enterprise Edition 2」紹介

Northのスマートグラス

focals(画像引用:https://japanese.engadget.com/2019/08/31/north-focals-android/)

一方でNorthも、自社製品として見た目が限りなくメガネに近いスマートグラス「Focals 1.0」を発売していました。画像でもわかるように一見普通のメガネですが、つるの部分に小さな網膜プロジェクタを備え、レンズに反射させて情報を表示させていました。この技術は高く評価されるものでしたが、購入までのステップが複雑であることなどから売れ行きは思わしくなく、赤字が続いていたようです。

まとめ

今回の買収にあたり、GoogleのRick Osterloh氏(デバイスおよびサービス担当上級副社長)は「Northの技術的専門知識は、ハードウェアへの取り組みとアンビエントコンピューティングの未来への投資を続ける上で役立ちます。」と述べています。

今後、Northの知識や技術を生かしたスマートグラスがGoogle発売されるのか、、、詳細は不明ですが、スマートグラス業界のさらなる飛躍が期待されますね!

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